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巧克力節 (上)

        五月是一個多采多姿的月份,第二星期日是母親節,第三個週末呢?在加拿大是一個三天的長週末(Long weekend),是從星期六開始到星期一,這個星期一有一個重要的意義,法定名稱為維多利亞節(Victoria Day),是國定假日,其真正的用意是告訴大家,從這一天開始可以種東種西。

        就在週五晚上九點左右,朋友打電話來說在南岸 – St-Bromon,車程約一個小時又十分,周六開始連續四天有一個巧克力節(Chocolates Festival),問兩老明日可想一同去走走。老媽一聽,心動了,十分很想去開開眼界,老爸只好捨無聊陪老媽了。

        一大早九點半,朋友夫婦和他們可愛的小女孩準時來接老爸和老媽。不到半途,朋友開車轉到另一位朋友家會合,這位朋友也有一位小女孩,於是三戶人家,大小八人,兩輛車,準時十點出發。

        車子從市中心的邊緣繞過,經過香濱橋,再出了布洛沙市之後,就是一片空曠無比的鄉野,呈現於兩岸,不外乎翠綠的大草原、爭相開花和長出嫩芽嫩葉的大樹小樹,有紅有綠,車子在時速一一0的快速下奔馳,使得坐在裡面的人看不出那是花還是嫩葉。

        在到達目的地之前,帶路的出了一點小差錯,開過頭了,風景也多看了好幾處。小女孩乖乖地做了一個多小時的車,這時已忍不住的開始吵著:「我要吃巧克力。」出門最大的麻煩是人生地不熟,然後迷路了,幸虧我們都懂得路在嘴裡的道理,總算解決了問題。

        停好車之後,看了展覽地圖,第一站最靠近停車處的是巧克力博物館。玻璃櫃子擺放著許多有趣的大小東西,最吸引老媽的注意力是那些黑黑的雕刻品。Nan問這是什麼?老媽一想,好像是古老的木頭雕刻吧。Nan說:「喔,很漂亮。」

        這些雕刻品大部份都是人頭像的雕刻,由於刀法很特殊,看了很著迷,拍了好多張相片,可惜技術很糟糕,每拍一張,相機就出現「拍攝模糊是否儲存?」的詢問語,很氣人。回家立刻輸入電腦,一一查看,勉強可以的沒幾張,很遺憾。

        觀賞到最後,另一位朋友走過來,對著Nan和老媽說:「這些雕刻都是巧克力作的。」什麼?巧克力雕像,一語如雷貫耳,好臉紅喔,(嘻嘻),誰叫這巧克力和老木頭的顏色太接近。


        出了巧克力博物館,Nan的先生已買了一包巧克力請大家先一嚐為快。老媽選了一個很有藝術的巧克力,雖然是模具做出來的,吃得心裡直喊「可惜,這麼漂亮的巧克力」。不過,確實也很好吃,微甜但巧克力味很濃,比一般店裡買的還要香。

        吃完巧克力,Nan說:「不是說入門票一人六元,可是看這博物館好像是免費,沒人在收費。」

        老爸說:「好戲在後頭,等下會讓大家吃巧克力吃到飽。」

        聽老爸這句話,大人小孩的精神一振,個個迫不及待的想找到大目標,吃個過癮。

         (待續)

相逢於相思之後 第十七章--17-3

        「嗯,我知道不是只有我愛上她,小瑩也愛上我,但她似乎有不得以的苦衷,她說她必須用功讀書、學一些重要事,她要去完全她的人生目標。我感覺到自己對她有一種無法解釋的愛,每一想到她,我內心就起了很大的波動,是一種使我很想去追求她的感覺,我很想和她在一起的感覺。對其他的女孩,我從來都沒有過這種感覺;我怎能去娶一位我不愛的女人,然後過一輩子。我決定要等,我相信我會等到她,我們會相逢。現在,我們真的相逢了。爺爺,我太愛她了,愛得我都忘了自己是一個四十二歲的大男人。」唐銘騣緩緩地說出來,看爺爺一下,有點激動的說:「我控制不住自己對她的愛。」

        「後來,你有沒有再跟小瑩聯繫?」爺爺問。

        「有,我傳好幾次email給她,她都沒回。」銘騣停一下,又說:「我還是決定要等她,我一直有一種感覺,我們會再相逢。」

        「這些事,我一點都不知道,小瑩也都不提,我問過小琳和小強,他們也都不知道,我也一直以為小瑩功課忙,才沒跟你玩。我記得,小琳說她曾試著上網路找你,很多次都找不到你。這為什麼?」

        「沒有了小瑩,對橋牌開始感到一點興趣也沒有。我也上網路過很多次,看不到她,我就走了。」銘騣嘆了一口氣說。「沒有她,許多事都變得一點意思也沒有。」

        「我們對不起小瑩,我唯一的遺憾是我無法給她真正的快樂。」爺爺憂傷的說,看著銘騣,叫一聲:「銘騣…」

        「爺爺,你放心,我一定會給她快樂。她的快樂也是我的快樂。」銘騣安慰爺爺,很真心的向爺爺說出承諾。

        「謝謝你,銘騣…」爺爺含著淚說。



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母親的愛

        人很容易生在福中不知福,還自認為這些都是理所當然,直到有一天,你碰到突出的狀況時,你才會了解到你曾是多麼的好命和幸福。

        去年底,我結婚了,娶了一位巧媳婦,想不到她對廚藝不下於我的親娘,腰圍漸寬是最好的證明。四月開始有新鮮的蘆筍上市,蘆筍是我最喜歡的蔬菜,不論是蘆筍排骨湯、蘆筍沙拉、蘆筍炒肉絲、或是清炒蘆筍,只要飯桌有蘆筍,食慾就特別好,飯可多吃一碗了。

        兩星期前,在超市裡看到新鮮蘆筍,立刻買了一大把回家。

        「惠玵,我買了些新鮮蘆筍,晚上可以不可以先炒盤蘆筍肉絲?」

        「好啊,正好有豬肉。」

        當晚,惠玵炒了一大盤蘆筍炒肉絲,香噴噴地,口水忍不住的想流出來。

        「這蘆筍剛上市,怎麼有些吃起來很老,硬硬的,好像在啃稻草。妳是怎麼煮的?」才吃了幾口蘆筍,吃不到印象中的美味,我忍不住發飃了。

        「蘆筍本來就是這樣啊。」

        「什麼本來就是這樣,媽不論是煮或是炒,蘆筍總是又青脆又爽口。」

        「那有?根部的地方總是比較硬。我有削去皮,應該不會很硬才對。」惠玵覺得被很委屈,忙了半天,但在她的記憶中,蘆筍都是這樣,一盤蘆筍總會夾雜一些老的部份。

        「會不會我買的蘆筍有些老?明天再去買一些回來看看。」我不忍心再責怪她了。

        隔天,下班之後,我再度專程跑到超市去買。

        還是一樣。

        不信邪,又去買了好幾次。吃沒幾口,就來一口硬稻草,吃得快對蘆筍失去興趣,口中的抱怨越來越多。惠玵也開始對自己的煮菜功夫產生懷疑。

        一年一度的母親節又來臨了,今年的母親節在五月十二日。惠玵的姊妹早已約定好,要一起在母親節當天,為岳母大人慶祝一番,我只好提前一星期,回老家,先給我的親娘,慶祝她偉大的節日。

        上星期六,五月五日,一大早我開車載著惠玵回台南新化老家。約十點時抵達離老家不遠的十字路口,轉個彎就是老家前的街道,最先入眼簾的是我的親娘立於大門旁,翹首企足等著我們歸來。

        一見面,親娘滿臉喜悅地說:「前天一接到你的電話,說這個週末要回來,我就吩咐賣菜的阿福嬸替我留最鮮嫩的蘆筍。早上我已去拿回來了。這兩天,媽就煮各種不同口味的蘆筍給你吃。」

        「媽,我們回來是想開車帶妳和爸爸到外面走走。妳看,我們一回來,妳反而要更忙,這樣不好,我們帶妳們去餐廳吃就可以了。」

        「餐廳有什麼好?媽煮的菜比餐廳的還要好吃,何必花那些錢呢?在家吃。」親娘很堅持的說。

        「媽……」我知道我說不過她。

        「別說了,你帶惠玵去見見你的三叔公和五叔公。他們很想你們,經常唸著呢。中午要回來吃飯。」親娘溫和的關注。

         (待續)

相逢於相思之後 第十七章--17-2

        「你可能不知道,小瑩是柔道黑帶,學了一身的防身術,我較不耽心她會遇到壞人,我只耽心她會想不開。從此,我再也不敢跟她提起。」爺爺悲傷的看著銘騣。

        「好,晚上,我會找機會好好跟她談。」唐銘騣看著傷心的爺爺,點點頭地說。

        「謝謝你,銘騣」爺爺又說:「不瞞你說,這二十多年,唯一看到小瑩開心地笑,就在和你玩橋牌的那段日子。正好那一年初,她奶奶-我…內人,突然心肌梗塞,來不及醫治,就先走了,小瑩再度受到衝擊,為了躲避見到她們,小瑩沒參加奶奶的告別式,也沒去送終,根據賓遺館裡的人告訴我,每天小瑩都獨自一人去看她奶奶,在那裡呆呆地坐很久,一聽到有人就走了。從此以後,整個人變了,功課一落千丈,更加不言不笑,也不去學校,整天都關在家裡。正好那暑假,一位朋友告訴我網路上有遊戲廳,可玩橋牌,下象棋等,或許有機會多認識一些朋友;沒想到,真的在那裡,她認識了你;短時間之內,她恢復以前的信心與智慧,開始拼命讀書,再度看到她開心的笑,那早已失去多少年的笑容。你是否可以告訴我,為什麼你們突然不玩了呢?」

        「都怪我太心急,我告訴小瑩我愛上她,想和她做進一步交往,沒想到這使她決定離開我。」唐銘騣歉疚的說。

        「但為什麼你會等她這麼多年?」爺爺想知道當年的情形,又問。

        「不瞞爺爺,小瑩在離開之前,曾這麼說,『我會永遠記得你,你是我最好的搭檔,或許有一天我們會再相逢』。對於小瑩,雖然短短幾個月的認識,我感到我能了解她,她是一個與眾不同的女孩,十分遵守承諾,說話很坦誠,雖然是網路交往,但她不因此做出欺騙或戲弄的行為。從文字間,我體會出,她在對我做一個她不能承諾的承諾。」

        「不能承諾的承諾?」爺爺低吟重複這一句話。



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虧手的魁首

         台語叫虧手,正確的說法就是手腳不靈活、笨手笨腳也。

         可不嗎?最近真的很虧手。

         想喝杯茶,一個大杯口的馬克杯,居然手一抖,杯子裡倒不進幾滴水,桌面卻如汪洋大海,趕緊拿抹布擦,反濺了一地。

         一張紙,搓揉成團,對著垃圾桶,從上面一鬆手,紙團不直直進入,卻撞上桶口的邊緣,立刻跳出去,老太婆不得不彎腰撿起來,再丟一次。想想年輕時,那傲人的百步穿洋的神射功夫,現在連一步遠不到的桶口也丟不進去,真傷感。

         想喝口熱茶,拿起保溫杯,一口茶水尚未入嘴,溫熱的茶如河堤缺口奔騰,撒了一身茶,濕了一地水,傻了,仔細一看,原來是蓋子沒蓋好,蓋子歪了。

         放下杯子,莫名其妙地弄倒了不知誰喝剩的半杯水,再次水淹桌面與地板。

         切菜時,想切細絲,卻粗多於細,盡不從心,菜末弄散了灶台地面到處可見。

         煮飯炒菜時,兩隻手像個大傻瓜,在鍋邊遊走燙來燙去,幸好反應動作神速,否則水泡與紅豆齊來歌頌。

         大碗公和小碗公出入櫥櫃時,總是乒乒乓乓地,好似與何人爭執,聲響足以令人心驚肉跳,唯恐稍一不小心,造成碗公們缺口缺角。

         坐下來細思,怎麼會如此的笨拙,如此的虧手呢?

         是老了的關係嗎?只比半世紀多了那麼幾年,怎可如此輕易就老了,不服。

         是忙碌造成的精神恍惚?自從去年11月開始,大事小事接踵而至,一事未了,另一事又出現,搞得白髮長了好幾根,忍不住再度懷疑花樣人生是不是就是如此這般,叫人無奈又不得不接受。

         左思右想,百思不解,不安地坐也不是,站也不是,不覺中玩著指頭,姆指扣著指甲,從食指、中指……,再從小指扣回來……。

         突然……

         發現,指甲個個至少有0.4mm,何時長了這麼長呢?

         拿起指甲刀,立刻修剪,將每個指甲剪得很短,每個手指頭像個小光頭。剪完了,感覺手變得舒服,一股輕鬆感慢慢地從心田裡擴散出來。

         做起事來,乾淨浰落。茶杯水不再濺出,桌臺地面不再有意外事件發生,大碗公和小碗公變得安靜有禮的紳士,炒菜的鍋子柄十拿九穩的握在手裡,雙手不再跳燙了。

         啊!原來是指甲闖的禍。

相逢於相思之後 第十七章--17-1

星期一早上,思瑩開車送小強他們去機場,順便上班;送走他們之後,唐銘騣就和爺爺到苗園,他已體會出種植的快樂。中午吃飯時,爺爺突然對唐銘騣說:「銘騣,小瑩可曾跟你提過她父母的事。」

「她父母?」唐銘騣很驚訝地說:「沒有。」

「你沒問她?」

「我是有想問她,小瑩似乎不願說,我想當她想告訴我時,她主動會告訴我;同時,我想在時機上,可能還不是時候,所以我也就沒問她。」唐銘騣說。

「我想你是應該知道一些事。」爺爺見唐銘騣點點頭,又繼續說:「其實,小瑩是我的外孫女,她媽媽是我獨生女兒。當小瑩六歲時,她父親於一次意外車禍中去世,隔年,她媽媽-我女兒,因工作關係,認識了一位澳洲華僑,很快兩人相戀,談婚嫁,可是那男的有一條件,就是不願接受她們姊弟三人,小瑩的真正爺爺─我那親家也相當明理,他們聽了,主動說願意撫養小瑩們。」

爺爺喘了一口氣:「小瑩,從小就特別愛黏我,事實上,我也是最疼愛她;一天到晚,外公長,外公短地叫,要我教她下棋,陪著我拔草,種菜,種花,在我旁邊嘰嘰喳喳地像隻小麻雀;對待別人,靜得完全兩樣,不愛說話。她是一個相當懂事的孩子。所以當小瑩一聽到這事,一個七歲小女孩卻有那麼強烈的個性,堅持反對,並要求姊弟三人一定跟我和外婆,從此,她就改叫我爺爺,叫外婆為奶奶,小強和小琳也跟著她叫。但這一陰影從此也擱置在她的心理,沒有人想到這會傷害她那麼深。」

爺爺深深的吸一口氣,穩定一下眼裡的淚水,繼續說:「二十幾年來,她的心裡一直懷恨一個丟棄她們的母親,一個奪走她們母親的人。剛開始幾年,他們很忙,主要是他繼父事業上出現危機,也就甚少聯絡,後來,情況轉好了,每年他們都會從澳洲回來看我們,到了唸高中時,小瑩就開始躲在朋友家,一直到他們走,避不見面。事實上,小瑩的繼父和她媽媽很早就很懺悔自己的自私行為。算一算,也有十八年,小瑩沒見她媽媽了。到去年暑假,還是不肯見面。」爺爺說到這裡,聲音有點哽咽,眼眶裡的淚水快撐不下住了。唐銘騣默默地聽,心裡頭卻疼痛得不得了。心愛的小瑩,這些年來,是多麼不快樂,獨自承擔這個苦,了解這就是當初,她會捨棄他的愛與追求,拼命自我要求,為這一口氣在奮鬥。

爺爺喘一口氣,又說:「銘騣,我想請你幫我跟小瑩說,讓他們來參加婚禮,或許只有你能替她解開這個心結。」

「爺爺,你跟小瑩談過這事嗎?」銘騣問。

「嗯,約十年前,結果,小瑩一句話也不說,開車就出去,三天二夜,我們很著急,我們找遍了所有她的同學、朋友、學校,沒有人知道她去那裡。」

「一個女孩子,豈不是太危險了。」銘騣叫到。



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紫河車

今天老媽有些空閒,突然想起看寬頻電視,不知看什麼,東找西找,就隨便點了包青天中的一劇 – 鍘包勉。劇中有一幕說到紫河車,於是就跑去問老爸,想考考吾家天才老爸。

「老爸,我問你,什麼是紫河車?」老媽問。

「喔,紙盒車就是用紙盒做的車子,例如人過逝之後,後人就會燒紙盒車。」

「你說什麼?」老媽一時聽不懂老爸的解釋。

「我說,用紙糊做的車子,有的是BEZ、BMW,也有樓房,然後燒給死去的人在陰間使用,妳沒聽過嗎?」

聽到這裡老媽才恍然大悟,忍不住大笑地說:「老爸真討厭,人家問的是紫河車,你卻說紙盒車。不過……好妙啊。也只有你才想得出來。」


附註:紫河車乃是胎兒胞衣製成,中藥一種。【性味功用】味甘鹹,性溫。功能大補氣血,為滋補強壯藥。。

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相逢於相思之後 第十六章--16-3

        就寢時,在房間裡,銘騣緊緊摟抱著思瑩,親吻她,漸漸倆人熱烈的親吻,思瑩突然想,從唸高中時,同學經常取笑她只懂得讀書,不懂得享受、性冷感…,每次聽到她們聊到與男友的性關係,她就走開;小強和小琳訂婚後,與另一半的關係都已落實,現在是二十一世紀,男女之間的關係,已是普遍到極點,自己的思想還是那麼守舊嗎?同時感受到銘騣那無法控制的熱吻,這段相處期間,銘騣有一次就像現在一樣,然後,匆忙地跑進浴室,過一會兒才出來,問他,銘騣笑著說:「對不起,我太興奮了。」現在已和他訂婚了,銘騣曾說要等到結婚,沒有自己開口,他會等到那一天;她考慮一下,決定今夜就給他;思瑩輕聲地叫:「銘騣。」

        銘騣還是激烈的吻她,沒聽到,思瑩再叫一次「銘騣。」

        銘騣這次聽到了,不想停止親吻,只應一聲「嗯…」

        思瑩又叫一次「銘騣」,銘騣才停下來,充滿愛的看著小瑩一下, 思瑩也看著他,停頓一下,輕聲的說:「我願意給你。」

        「給我?」銘騣突然領悟不出來。

        思瑩緊抱著他,在他耳邊很小聲地說:「make love」

        銘騣聽了很驚喜,強烈的感受她的愛意,很高興,一時不知如何回答她,更加抱緊思瑩,片刻之後,銘騣柔聲的說:「小瑩,委屈妳了,如果弄痛要告訴我。」

        銘騣吻著思瑩,兩人都是第一次,銘騣盡量慢慢地、溫柔的進入,看思瑩眉頭皺了好幾次,對她只有更疼愛,突然,思瑩感到下面濕濕的,用手去摸,一看是血,嚇得推開銘騣跳下床,臉色變白,銘騣趕緊起來抱住她,說:「不要怕,這是正常的。」,看她臉色轉好,輕聲地說:「想起來了嗎?」思瑩含羞地點點頭。

        銘騣體貼地說:「妳先去洗洗,我來換床單。」銘騣換好床單,又拿到浴室洗。再回到床上時,思瑩沒睡,反而緊緊的摟抱他,銘騣了解她的意思,再度體貼與她做愛,感覺到思瑩還是有些緊張和害怕,使他更加小心,這次情形比較好;銘騣生平第一次與女人直接接觸,又是自己心愛的女人,很快就興奮,發洩出來。銘騣為自己無法控制久點,感到歉意地說:「以後,我就可以控制久點。」

        什麼?」思瑩不解的問。

        慢慢地,妳就會了解。」銘騣微笑著說,更加緊緊的摟抱著這叫人心疼的純潔女人。覺得自己太幸福了。