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白花樹

        晚飯後與老爸去散步,在夏天裡是一個健身的好習慣。至少讓忙碌的一天,能有個鬆懈的機會,四肢趁機活動活動筋骨。

        散步又有另一個好處,就是可以欣賞到家家戶戶前,各種不同的花卉,在相互爭豔較勁,也有躲在牆角下等著讓人發覺。

        每天走不同的路線,幾乎每天都能或多或少的像發現新大路般的興奮。因隱私權之故,不管放肆拍照,否則吃上官司,可不是小事,甚感遺憾。

        那天無意中發現了這棵未知名的白花樹,高聳在轉角的草地上,整棵樹除了綠葉外,幾乎為白花所覆蓋。受不了白花樹的誘惑,隔天就帶相機去給它拍個照。

        拍照時,老爸在旁緊張地叫:「小心點,只照花,可別照到房子啊。」害得原本照相技術不佳的老媽雙手無法不抖,真不甘心就此罷手,還是拍了幾張。


        拍了四張,就只有這張最清楚,樹上的花比相片的花還美,真為拍照技術的不佳 - 感傷。


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以物制物


看了這張照片(相片一),可猜得出我將說什麼嗎?這個話題在2005年時,我就一直很想說了,但沒有照片似乎說起來很空洞,直到今日,利用散步時,總算完成了一樁心事。

話說如今生態的變化,最首當其衝的禍首是農藥。在2003年之前,在土地廣闊的北美,家家戶戶,尤其以政府單位,為了養一座漂亮的公園草皮,去除雜草,最 有效的利器就是除草劑。為了環保,為了生態,為了人類的健康,等等的理由,喧嚷聲總算引起了注意,於是下令不準使用化學藥品除草。

這些雜草不除去,加上春風吹又生超強繁殖率的本領,十分驚人,也很惹人怨,尤其是以美麗的小黃花,即蒲公英也,在眾多的雜草類中是列入頭號強敵,它的蔓延 和落地生根的能力,只要有陽光和一點水,它就能活得比誰都還要好,即使是一棵小不點的蒲公英,在陽光下能立刻開花結果,化成輕飄飄的白羽毛仙子般,隨風到 處旅遊,尋找歸處,也相當能隨遇而安。在這裡,如果妳的話題說到除雜草,大家的腦海一定立刻浮出去除蒲公英的畫面。

除草劑是化學物品,不能使用,該怎麼辦呢?對老媽來說,這項號令,毫無影響,因為老媽家為了可愛的鳥和其他動物,從來就不使用除草劑,每年的夏天,不是老 媽就是兒子會蹲在院子裡,將一棵棵的蒲公英和雜草連根挖除,收獲之巨,也有半百公斤的量,如能拿去當菜賣,還可小賺一筆呢。

就在2004年開始吧,有宣傳呼籲大家少用化學品,盡量使用有機物方法除草。有一天,突然發現在後院的後面公園綠地,雜草叢生,任其滋長,市府方面的割草 行動,僅限於腳踏車道和人行道的兩旁(如相片一所示),還經常來修剪。到了仲夏,八月中旬之後,很明顯的可以看到,失去的陽光,惹人厭的蒲公英大量消失 了,取而代之的是其他雜草和野花,有紫的、紅的、白的、黃的和蘆葦般的大小草植物,使著這片綠地成了大草原,充滿各式各樣的花兒,爭本領似的紛紛往上長, 美麗極了。大草原處於腳踏車道和人行道之間,當騎腳踏車或散步時,感覺到鬧中取靜,城市裡藏著鄉野的氣息,別有一番特色與情緒。

當然社區不因草原的形成,而失去的綠地,離住家徒步三、四分鐘就是真正的公園,有超級大的足球場、棒球場、籃球場、網球場、兒童遊戲區、和一座室外溫調游 泳池。為什麼說是室外溫調游泳池呢?這裡白天和夜晚,經常出現極大的溫差,為了怕小朋友感冒,盡量保持池水恆溫,讓大家能隨時隨性而游,游完之後,也有熱 水澡可沖洗,除此之外,還有各種大人小孩的游泳教學,每年每戶才繳了兩百多一點點的會員費,最重要是算戶不算人,所以很滑的來,除了健康之外,還能敦親睦 鄰。

從此,也可以看到社區裡住家前的庭院草地,一年比一年好,即使小草長高了,蒲公英不再像以往般的肆虐。就以老媽家來說,不論是蒲公英或是其他雜草,今年是 例年來拔掉最少蒲公英和雜草的一次,到目前為止,只有兩次蹲在院子裡拔雜草的記錄。朋友來訪時,對屋前屋後的綠地無雜草贊美不己,真該感謝此大草原所做的 貢獻。

想不到以物制物的辦法,在數年內產生功效,誠如老爸說,這片草原救了不少的野生動物,其中最高興的應該是野兔(註一),不愁食物,同時又能躲避家貓的逮捕。是否還有其他的動物呢?也許有一天會被老媽和老爸發現到。

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註一:野兔(英文叫hare)的毛色不同於一般家兔,是棕色,黑色的大眼睛,而不是眼睛紅亮亮的小白兔(rabbit)。此相片是在2006年照的,是當 時到後院拜訪的客人,特拍下留念,一共拍了六張,唯有這一張最清楚,可公開亮相。牠是否很漂亮和可愛呢?

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相片一:人行道的右方是大馬路,左邊是草原。草原的左側是腳踏車專用道,但散步的人和牽狗的人大部份喜歡與腳踏車齊湊熱鬧。

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相片二:這是腳踏車道。右側是草原,樹林的後面就是大公園,左側也是草原和人行道。這張是老媽照的。

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相片三:多麼翠綠的青草,令人看得都會感覺很舒坦,可以得知以物制物的成效有多大。這張是老爸照的,比老媽的技術好,是不是?

藥補不如食補



        大伯傳來一封依妹兒,內附一個PowerPoint檔,看了覺得很有意思,對於人體最容易最常發生的病痛,以食物來減輕疼痛也是一個很好的辦法。

        因為是PowerPoint檔,不知該如何上網誌(笨),只好使用蝸牛走路的功夫,copy和paste將這些食物與療效一步步地轉移在word檔,也方便大家參閱。

        1. 頭痛?吃魚吧!
                吃多多的魚 – 魚油可幫助你預防頭痛。
                還有生薑,它可以降低發炎及疼痛的發生。

        2. 飲茶可以有效的預防中風!
                經常喝茶可以預防動脈血管壁中的脂肪堆積。(實際上茶可以抑制食慾,保持體重…… 绿茶還益於增强我們的免疫力)

        3. 失眠(睡不着?)蜂蜜!
                蜂蜜有着鎮静安神的功效。

        4. 花粉症?優格!
                在花粉傳播旺盛的季節前,多吃些酸奶,還有每天吃些蜂蜜。

        5. 哮喘?吃洋葱!!
                洋葱對支氣管的收缩有很大的帮助。(小時候,媽媽將洋葱放在胸口上,這種做法對呼吸道的病症很有效,事實上它讓我們呼吸得更加暢快。)

        6. 在為胃痛煩惱?香蕉-生薑!
                香蕉可以缓解胃痛,而生薑則可治療晨吐及反胃。

        7. 關結炎?還是吃魚!
                三文魚,金槍魚,鲭魚还還有沙丁於均可預防關結炎。
                (魚類含有豐富的Omega魚油,對我們的免疫系统有著極大的好處.)

        8. 骨骼問题?鳳梨!
                骨折及骨質疏鬆均可靠鳳梨中的錳元素得到預防。

        9. 膀胱炎?多喝点紅莓汁吧!
                含酸度高的紅莓汁可控制体内有害细菌的滋長。

        •10. 女性生理期综合症?脆玉米片!
                多吃些脆玉米片吧,女性朋友您就可以避免生理期所帶來的不適,它可以有效的缓解情绪上的低落,焦慮及疲勞。

        11. 記憶力差?蠔!
                蠔中有着我們人類所需的大量的鋅,鋅可改善我们大腦機能。

        12. 感冒?吃點大蒜吧!
                讓大蒜來使頭腦清醒! 記住,大蒜還可以降低胆固醇。

        13. 咳嗽?红辣椒!
                它含有類似於咳嗽药水的物質。但要小心使用,因為它會刺激胃部引起不適。

        14. 乳癌? 小麥,麩皮,卷心菜
                它們可以帮助人體维持健康水平的雌激素。

        15. 肺癌?多吃深绿色和橙色的食品,做個素食者吧 !
                β胡蘿蔔素是非常好的解毒劑,其所形成的维他命 在深绿色及橙色蔬菜中也都含有。

        16. 痢疾?蘋果!
                將帶皮的蘋果烤成褐色之後吃下去會治愈痢疾(香蕉對這一症狀也很有效)

        17. 潰瘍?還是卷心菜!
                卷心菜所含的化學成分有助於治療胃潰瘍以及十二指腸潰瘍。

        18. 動脈阻塞?鱷梨!
                鱷梨果中的單元不飽和脂肪會降低體内胆固醇含量。

        19. 高血壓?多吃芹菜和食用橄榄油!
                橄榄油能降低血壓,芹菜中所含的化學元素也有這一功效。

        20. 血糖不稳定?花椰菜和花生 !
                花椰菜和花生中含有的鉻元素有效的控制胰島素以及血糖的含量。

        21. 奇異果:個頭小但作用大。含有豐富的鉀,鎂,维他命E以及纖维素。它的维他命C含量是橙的两倍。

        22. 蘋果:每天一個蘋果可以不生病?
                儘管蘋果的维他命C含量不高,但是其所含的抗氧化劑和類黄酮能提高维他命C的活性,進而有助于降低直腸癌,心臟病和中風的發生率。

        23. 草莓:具有防護功能的水果。草莓的抗氧化能力是水果之最,能從根本上预防癌症以及血管的堵塞。(實際上,任何漿果对人体都是有益的。他們均有高含量的抗氧化劑,能使我們青春永驻。藍莓是最好也是萬能的健康保護傘,它能有效地去除那些對身體不利的物質。)

        24. 橙:最甜的药。每天吃两到四只橙有助於预防感冒,降低胆固醇,溶解腎结石,並能降低直腸癌的發病率。

        25. 西瓜:清爽的止渴水果。
                西瓜中92%是水份,其所含有的大量谷胱甘肽可增加我們的免疫力,同時也是抗癌氧化劑-番茄红素的重要來源。西瓜中還有豐富的维他命C和鉀。(西瓜是天然的防曬源,其所含的物质有效的抵抗紫外線,保持皮膚健康)

        26. 番石榴和木瓜:富含大量维他命C,是水果中的维他命C之王。
                番石榴還含有大量的纖维素,能防止便秘。
                木瓜富含胡蘿蔔素,對眼睛有益。(對治療消化不良和脹氣也有幫助)

        27. 多吃番茄對男性而言起到很好的预防作用,能使身体充满活力。

        敬祝大家身體健康

朋友想了解如何食補

兩隻老狗

        最近為了「三隻小豬」列入成語,鬧得熱轟轟地。突然想起了「兩隻老狗」的故事。

        有一條河,河上有一塊窄狹的木板作為溝通東西兩岸的橋,橋窄只能通一人。

        有一天,東岸來了隻老黃狗,西岸也來了一隻老白狗,兩隻狗因老視力不佳,到了橋中才發現橋上也有另一隻狗。兩隻狗依老賣老,爭著不肯相讓。於是在橋上表演起你推我,我推你的驚險鏡頭,推到最後,體衰力弱,一不小心,兩隻老狗一起掉入河裡,一眨眼之間,就溺斃了。

        隔年後,因果輪迴,玉皇大帝因為他們之前不懂禮讓,要他們兩投胎再做狗。過了十年,兩隻狗已都變老了。有一天中午,兩隻老狗又再老地方不期而遇,這時,黃狗連聲說:「對不起」,一邊往後倒退走,白狗也口口聲聲地道:「對不起」,一邊往後倒退走。

        雙方都退到了橋頭之後,大聲地對著對方喊著:「老兄,請你先過橋。」

        喊著喊著,雙方都無先過橋的念頭,炎熱的太陽光晒的兩隻老狗口乾舌燥,繼續禮讓下去也不是辦法。

        最後,老白狗對老黃狗說:「好老兄,這次你先過橋,下次再換我先過橋。」

        老黃狗說:「那怎麼好意思,還是這次你先過橋,下次再換我先過橋。」

        老白狗:「好老兄,你別在推辭了,我們的狗命會給太陽曬成肉乾。」

        老黃狗想想老白狗說得也有道理,說聲「謝謝」之後,就過橋了。

        等老黃狗過橋後,老白狗也過橋了。

        好了,故事說完了,其實這個故事是根據好久以前國小課本(不知現在還有沒有這個故事)裡的故事改寫的,比起「三隻小豬」的故事,不差吧。

        既然「三隻小豬」能列入成語錄,那「兩隻老狗」也可以吧。

        下次再寫個「四隻老鼠」湊熱鬧,朋友有沒有興趣,也可以寫五隻……六隻……,更多的成語故事,也許還能名垂不朽呢。

        唉,名誘智失,真是頭腦壞了。



準備去荒島的必需

小琪女兒真貼心,要老媽到荒島去冒險,不過要去之前,需要通過下列的考試,為了滿足好奇心,試試看了。

Q1.去荒島,只能帶一項彩妝,一項保養品,一項美容美體用品,你的選擇是?請分項說明。寫出品牌更好。(男生就看著辦吧)
到了荒島,要忙的事太多了,累都累死了,那有時間做保養什麼的,所以彩妝、保養品、美容美體用品,一律不帶,省的累贅。

Q2.去荒島,只能帶一種家電(大小家電不拘,電腦除外),你的選擇是?
帶個水利發電機總。

Q3.去荒島,只能帶一個卡漫人物,你的選擇是?為什麼?
可以帶兩個人嗎?就是日本卡漫人物 – 可南和娜娜。這兩個人能相互攜手共創,不怕苦,最重要的是心地好。

Q4.去荒島,只能帶一道菜(一種食物),一份甜點,一種飲品,你的選擇是?
黃豆 – 具有豐富的營養,既可吃又可拿來種。
茶葉一定要帶去泡茶。
那甜點是什麼呢? 乾脆帶些糖去,嘴饞時,想吃什麼的,就做什麼的。免得到時,想吃這沒這,想吃那沒那。

Q5.去荒島,只能帶一個節日,你的選擇是?為什麼?
植樹節。
可以種樹啊,種下所有各式各樣的水果樹,不怕沒水果吃。

Q6.去荒島,只能帶一株植物,你的選擇是?為什麼?
榕樹。有太多的懷念在榕樹下渡過。

Q7.去荒島,只能帶一部電影,一套影(劇)集,你的選擇是?為什麼?
沒有放影機,帶了去,怎麼看?不帶了,減輕重量。

Q8.去荒島,只能帶一個偶像名人,你的選擇是?為什麼?
有無指定範圍的偶像?沒有的話,那請世界上最偉大的發明家與我同行,如何?

Q9.去荒島,只能帶一本書(一部文學作品),你的選擇是?為什麼?
不要文學作品可以嗎?實用點的吧, “如何保存食物的秘方”

Q10.去荒島,只能串一位朋友來填寫,你的選擇是?
有誰喜歡去荒島,願意和我同行的朋友?請自動報告,隨時可報名,隨時出發。

考試通過了嗎?可以去荒島玩嗎?



暗示性的侵占立法

        最近很意外見識了一些牽涉到法律的事情,聽了之後,滿頭發燒,四肢冰冷,背脊冒了半身汗。

        在這裡有一條法律,就是說你佔用別人的不動產(就是土地)為己有,經過10年(有人說是7年)之後,可像法院申請為自己的財產。在這十年內,如果對方沒有抗議的話,當然你使用是處於私下侵占,一定沒有任何租賃合約的,但又因為你的使用造成外面認為你是擁有者的話,就可以成立了。很恐怖對不對?這也造就不少人很投機,想盡辦法默默侵占,到時候提出證物一口咬住,這不動產就變成你了。似乎不困難也不容易,總歸一句話,人為了利,剎那反臉變天,對好心善良的人來說,是一把割心的刀。真難了解,為何會有這種如此不文明的法律?

        再來另一件事,有位朋友在鄉間有塊地,入口有柵欄加了把鎖,最近下鄉,發現居然有人開輛大卡車打開柵欄停在裡面,這位朋友立刻跑到警察局報案,警察說只要對方沒有打壞鎖匙,就不是什麼刑事案件,如果是進入房子裡面才牽涉到刑法。後來,警察到現場去看,那偷入客將柵欄的另一邊的好幾個螺絲被鬆開,有一條鐵絲也被翹開,因為鎖沒壞,警察就說啦,等一下偷入客會將柵欄完好的關回去,當下又對偷入客說下次不能再進入私人土地。此案就這麼簡單了事。

        到底警察的作法是對的嗎?很令人懷疑。也許是因為在鄉下,這一次雖然是放了偷入客,其實已有點警告的意味,否則,立刻給與刑法的處分,偷入客的前途將無亮。

        這只是最近這裡發生的幾件事件,可能會有人因此下斷語說此地不宜居住,其實每天都有許多不同的大大小小案件,在浩瀚天空下的每個角落發生,並非只有這裡才有這種爛事,人走到那裡都有好人也有壞人,忍不住地想好與壞、善與惡的發生,除了受一念之間的影響外,是否還有其他的因素呢?法律又有蝦路用(台語)呢?



槍聲喚醒舊惡夢

        陣陣槍聲驚叢林,鳥泣哀號求饒命,自然之子受威脅,來自近鄰大惡人。

        如果跟妳說住在國外的社區裡有人不喜歡鳥,甚至還拿獵槍射殺,不知妳相不相信?

        又是剛剛的事,這次是老媽先發現的喔。半個小時前,天色微暗,老媽到樓上浴室正要拿毛巾時,聽到外頭有槍聲,連續三響,類似空氣槍,別問我怎知道。

        趕緊衝下樓,大聲地問老爸可知隔壁有槍呢?

        老爸笑嘻嘻地說:「我早就知道了。」忘了老爸是無所不知的老先知。

        「老爸,隔壁用槍在射鳥,Robin叫的好厲害喔。」

        「什麼…」老爸話沒說完,人已衝到後院去了。

        頓時外面的勞伯鳥夫婦為了子女安危拼命的嘶喊大叫聲,配合老爸的台語三字經,使整個後院更是熱鬧非凡,老媽忍不住地想起了往事。

        話從四年前(2002)的春天說起吧,那時隔壁搬來了一戶新鄰居,一家六口三代同堂的波蘭人。我對波蘭人的印象相當好,在大學裡最受我尊敬的是波蘭教授。在波蘭人搬來之前,隔壁住了一些從未見過面的鄰居,不知是我太忙還是他們忙,只知有大人和小女生,偶而傳來大人打架聲。聽說那家人不是很好,幸好房子賣了也搬了,所以我很高興有這一新鄰居。還有啊,他們一搬進來,沒幾天就買傳統的波蘭甜圈圈一盒送我們,老爸最愛這種甜食了,不愛甜食的老媽也有點喜歡。那個暑假還禮似的送他們不少自產大黃瓜以示歡迎。

        高興也許太早了,兩三個月後,老爸的臉開始變色了,斷斷續續在後院草地上菜圃裡發現大小石頭,有時還發現馬鈴薯,隔年更怪到有棍子、短樹枝,有一次奇蹟到從天降下一位塑膠製的白衣天使,老爸氣得想發飆,頭上冒煙,為了這些來路不明物體大傷腦筋。

        直到兩年前(2004)的夏天,有一天下午,老爸到後院灑水給菜圃裡的蔬菜喝時,從地上撿到兩個一大一小石頭,後來進來喝杯水後再次出去時,發現離隔壁最近的草地上有馬鈴薯,也是一大一小,隔了幾步遠又發現了石頭,草皮有個好處,不容易藏東西,所以這些不明物想躲也躲不起來。這下老爸火了,更確定這一定是從隔壁丟過來的,正好看到隔壁的一家之主 – 波蘭老爹,老爸就走過去跟他說,丟石頭到我們家是很危險的事。

        波蘭老爹說:「很抱歉,因為我太太很討厭小鳥叫,所以我兒子就用石頭丟小鳥……」叭啦叭啦的解釋一大堆。最後說保證以後不會發生了。這是我在北美第一次聽到有人不喜歡鳥歌鳥語的。當今農藥的使用,已使鳥類生態受到很大的衝擊,剛搬來時,以勞伯鳥為例,每次繁殖總有3-4隻小鳥baby,現在只剩兩個恰恰好,想多也多不出來了。雖然後院有好多種不同的鳥類,但每一種為數都不多,逐年遞減中,總覺得很可惜,想保護他們都來不及,那來的吵嚷聲?我為了不肯施除草劑除雜草,天氣一好,就蹲在草地上和雜草作戰一番,還不是為了小鳥們能有虫吃,同時盡可能使他們不受化學物污染。

        真是王x蛋。每一想起來這事,就直想大罵他們。

        隔了兩天,好幾個石頭又出現了,老爸大發雷霆,跑去跟幾個鄰居商量,丟石頭不只是威脅了我們在後院進出的安危,還打小鳥,大家聽了都吃了一斤訝,三姑六婆似的開始審判,有人說那波蘭太太像巫婆,有人說她有神經病,有人說她是怪人,更有人說她像應召娘,不說還好,越說越像,越描越黑。

        回到家後,老爸的氣還是沒辦法消,最後寫了一封信函給他們,鄭重地請他們不要丟石頭或任何其他東西到我們家,同時也請他們保護鳥兒們。另兩份備份信函給最靠近的老鄰居以作憑證。從此石頭才真正消失。

        罵完了,Robin的求救聲也停止了,老爸走進來,對老媽:「還好Robin一家都沒事。」,老媽才鬆了一口氣。

        實在太沒想到他們居然改用空氣槍槍殺可愛的小鳥,唉,變成了鳥兒們的更可惡敵人。


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加油

女兒在遙遠的地方工作,每天與她在MSN聊天時,為了快速和方便都用英文。

剛剛女兒很高興的說她的工作報告已完全了一半。這時我想對她説: “加油”。

唉,人老真不中用,英文從初中混到現在,少說也有35年以上了,這麼一個簡單的“加油”兩字,突然想不起來英文該怎麼說。

「兒子,英文加油怎麼說?」正好兒子也在用他的電腦,老媽如得救兵般的立刻求救。

「什麼加油?」

哎呀,有時真後悔,出國太早,小孩的國台語領悟差,有時為了幾個不起眼的單字,還要跟她們溝通半天,還不一定得到解答呢,真傷腦筋。

「就是說,給人家鼓勵鼓勵的意思。」

「…」兒子不知是不懂老媽的意思,還是他也不知道。

「就是說,有人很認真、努力,你要鼓勵他繼續用功,使他成功。就像比賽賽跑,你會對他怎麼說?」

「…」兒子咬一下嘴唇,似乎還不是很懂。

「老媽,是不是叫 “GO、GO” 什麼的?」坐在一旁看電視的老爸突然開口。

「啊呀,對啦。就是“GO、GO”。」簡單地一個“GO、GO”如教堂裡的鐘聲,好聽又響亮。老媽好興奮的叫起來:「還是老爸的英文最行。還是老爸利害。」

「兒子,是不是這麼說?」老爸樂得嘴巴張得大大的,快關不住了。

「大概就是這意思。」兒子說。

「我剛還在想是不是要用 “Add oil” 跟女兒說呢。」老媽說完,三個人都像汽球突然破了般,大笑一團。

「喔,我的老媽真是天才。」老爸笑得眼淚快流出來,好不容易才喘了口氣說。



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